24 marzo 2011

Nuovi dati sui crani dei theropodi. Prima Puntata:_ Acrocanthosaurus_

Ricostruzione in vivo della testa di Acrocanthosaurus atokensis e schema del cranio da Eddy & Clarke 2011
Abstract. Eddy and Clarke (2011) re-describe in depth a well-preserved skull of Acrocanthosaurus. Their study supports the hypothesis that this giant North American theropod belongs to Carcharodontosauridae.
In questi giorni, tre pubblicazioni descrivono (o ridescrivono con maggiore dettaglio) la morfologia cranica di  altrettanti theropodi mesozoici. Si tratta quindi di informazioni molto utili per chi, come me, sta assemblando un ampio database filogenetico di Theropoda.
Il primo studio riguarda l'allosauroide gigante Acrocanthosaurus atokensis. Eddy e Clarke (2011) ri-descrivono nel dettaglio l'osteologia di un cranio molto ben conservato ed articolato di questo taxon. In particolare, nuovi dettagli prima poco noti dell'anatomia di questo theropode (come la morfologia mediale delle ossa dermatocraniche, la struttura del palato, dettagli delle articolazioni e la forma del calco endocranico) confermano l'ipotesi che Acrocanthosaurus sia un carcharodontosauride.

Bibliografia:
Eddy DR, Clarke JA (2011) New Information on the Cranial Anatomy of Acrocanthosaurus atokensis and Its Implications for the Phylogeny of Allosauroidea (Dinosauria: Theropoda). PLoS ONE 6(3): e17932. doi:10.1371/journal.pone.0017932

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