15 luglio 2011

Rivalutazione di Camposaurus, il più antico neotheropode

Neotheropoda, il clade comprendente coelophysidi, "dilophosauridi", ceratosauri e tetanuri, è noto dal Triassico Superiore. Uno degli esemplari più importanti per definire l'antichità del clade è un tibiotarso frammentario dal Norico Medio-inferiore degli USA, olotipo di Camposaurus arizonensis.
La validità, quantità di esemplari e affinità di Camposaurus sono state più volte discusse e dismisse. In questi giorni, Ezcurra e Brusatte (2011) ridescrivono nel dettaglio Camposaurus, ne sanciscono la validità, stabiliscono quanti esemplari appartengano al taxon e lo collocano filogeneticamente.
L'unico esemplare valido di Camposaurus è l'olotipo, un tibiotarso distale fuso alla fibula. Esso è diagnostico per una combianzione unica di caratteri tra cui alcune autapomorfie. Gli autori notano numerose affinità con Coelophysis rhodesiensis, affinità confermata da un'analisi filogenetica, che colloca i due taxa come sister-taxa, a loro volta imparentati con Coelophysis bauri. Questo risultato, se confermato, ha alcune implicazioni:
1- Camposaurus, essendo nidificato dentro Coelophysis, è un sinonimo junior di quest'ultimo (e la specie dovrebbe essere ribattezzata Coelophysis arizonensis). Tuttavia, data la frammentarietà dell'unico esemplare di Camposaurus, Ezcurra e Brusatte (2011) preferiscono mantenere valido il genere, nell'eventualità che nuove scoperte falsifichino il legame con Coelophysis.
2- La posizione relativamente derivata di Camposaurus in Coelophyoidea , combinata al fatto che esso è probabilmente il più antico neotheropode noto, implica che una prima radiazione di neotheropodi deve essere avvenuta prima del Norico medio.

Ringrazio Martin Ezcurra per avermi inviato una copia del suo studio.

Bibliografia:
Ezcurra MD, Brusatte SL. 2011. Taxonomic and phylogenetic reassessment of the early neotheropod dinosaur Camposaurus arizonensis from the Late Triassic of North America.  Palaeontology 54: 763-772.

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