03 maggio 2013

Aorun zhaoi: un nuovo coelurosauro giurassico

Choiniere et al. (2013) descrivono un nuovo coelurosauro dall'inizio del Giurassico Superiore della Cina, ed istituiscono Aorun zhaoi. L'olotipo ed unico esemplare di Aorun è relativamente completo ed articolato. Analisi istologiche indicano che l'individuò morì prima del compimento del primo anno di vita, ed è considerato come giovanile. Come gli autori rimarcano, la giovane età dell'olotipo può costituire un problema per la diagnosi della specie, dato che è possibile che alcuni dei caratteri diagnostici dell'esemplare siano condizioni transitorie della fase giovanile e non essere presenti nell'adulto, che, pertanto, non potrebbe mai essere attribuito alla stessa specie dell'olotipo. Aorun è diagnosticato da una combinazione di caratteri unica, che include la forma e dimensione della finestra mascellare (che ricorda la condizione in Monolophosaurus), la dimensione dei denti (carattere giovanile?), l'estensione dei denticoli lungo la serie dei denti (carattere giovanile?), la condizione moderatemente opistocelica delle cervicali (carattere giovanile?), la mano con un primo dito prominente associato a due dita con ridotti ungueali poco incurvati (come negli alvarezsauroidi), e la forma, estensione e relazione tra la tibia e l'astragalo (simile a Coelurus e Tugulusaurus).
Gli autori immettono Aorun in una analisi filogenetica dei theropodi, ed eseguono due test: nel primo, l'esemplare è codificato senza considerare lo stato ontogenetico delle condizioni presenti, nel secondo, codificando i caratteri plesiomorfici che potrebbero essere solamente manifestazione dello stadio ontogenetico giovanile come indeterminati (metodo che seguo in Megamatrice e che ho discusso per Sciurumimus). In entrambe le analisi, Aorun risulta come coelurosauro basale. Nella prima analisi, esso risulta il più basale sulla linea comprendente tutti i taxa più prossimi a Maniraptoriformes rispetto a Tyrannosauroidea, nella seconda risulta un Coeluridae, e questo clade risulta alla base di Maniraptora.
Posizione di Aorun in Dinosauromorpha in base a Megamatrice (Adams Consensus). L'area dei triangoli è proporzionale al numero di taxa inclusi nei corrispondenti terminali sopragenerici (collassati per brevità).

Megamatrice colloca Aorun relativamente basale in Coelurosauria, parte di una serie parafiletica che conduce a Tyrannoraptora. 
Aldilà delle differenze, e rimarcando che la scoperte di esemplari adulti potrebbe spostare queste posizioni, tutte le analisi concordano nell'interpretare Aorun parte della prima diversificazione di Coelurosauria, in accordo con la sua età Calloviano-Oxfordiana.

Nota tecnica: nella descrizione morfologica (e nelle codifiche dei caratteri) della mano gli autori si rifanno all'ipotesi dedotta da considerazioni su Limusaurus (ovvero, che la mano tridattila tetanura sia formata da II-III-IV), che io non condivido (seguendo l'omologia classica: I-II-III).

Bibliografia:
Choiniere JN, Clark JM, Forster CM, Norell MA, Eberth DA, Erickson GM, Chu H, Xu X (2013). A juvenile specimen of a new coelurosaur (Dinosauria: Theropoda) from the Middle–Late Jurassic Shishugou Formation of Xinjiang, People’s Republic of China. Journal of Systematic Palaeontology. online. doi:10.1080/14772019.2013.781067

8 commenti:

  1. Hooray for "Farragochela" ;)

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  2. Note that in the data matrix of Choiniere et al's. new paper, alla ingroup taxa are listed alphabetically, but Aorun is placed between Falcarius and Gallimimus. They probably changed the name after the creation of the data matrix.

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  3. Per Coeluridae si intendono solamente Coelurus e Tanycolagreus oppure anche altri generi (che so, Ornitholestes, Nedcolbertia, Santanaraptor, Zuolong ecc...). Mi pare di aver già fatto una domanda del genere ma ho paura di non aver afferrato completamente il concetto di Coeluridae. (Ornitholestidae è sinonimo di Coeluridae, giusto? Quindi, tecnicamente, Ornitholestes in teoria dovrebbe essere un Coeluride, o no?)

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  4. Ah, un'altra cosa: Megamatrice dove pone Santanaraptor?

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  5. There are some strange outcomes in Aeorun paper analysis, as usual in Choiniere's analyses: Gorgosaurus and Daspletosaurus basal to Albertosaurus+Tyrannosaurus, Erlikosaurus basal and sister to Beipiaosaurus, Hagryphus in Oviraptoridae, Buitreraptor and Dromaeosaurus basal to Unenlagiinae, Saurornitholestes in Unenlagiinae. What do You think about this? Ommision of relevant characters, missing data, miscodings?

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  6. After a quick check:
    Daspletosaurus seems scored only for skull and cervical characters, this may affect its position. A single character places it with Gorgosaurus, and may be ontogeny-related.
    Erlikosaurus+Beipiaosaurus is based only on absence of teeth in rostral end of dentary: since the same is true for Alxasaurus and Segnosaurus, that node is unsupported.
    The position of Hagryphus is based on a single reversal (and the analysis has few manual characters, thus Hagryphus is probably unstable).
    Dromaeosaurid topology is probably affected by absence of both pivotal taxa (e.g., Austroraptor, Achillobator) and relevant characters.
    In my opinion, 555 characters are few for a 115 taxa matrix...

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  7. Sad that Choiniere still hasn't got his coding together.

    The obvious questions about Aorun's placement- Being next to the contemporaneous Zuolong, how plausible do you think it is that Aorun is a juvenile Zuolong? Similarly, Aorun's skull looks proceratosauridy to me, so how many extra steps does it take to place it next to Guanlong as a juvenile of that genus?

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    1. The differential diagnosis seems to indicate a distinction from Guanlong: for example, the presence of mc IV in the latter does not seem ontogeny-related.
      The referral to Zuolong may be more plausible.

      A very odd things is that the Choiniere et al. matrix scores all tridactyl theropods as I-II-III although they - in the text - consider tetanurans as being II-III-IV (see, for example, Allosaurus, scored for all manual characters, including those that would be 'inapplicable' for tetanurans if they lacked both mcI and the first finger).

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