27 giugno 2011

Spinosauridi in Australia

Modificato da Barrett et al. (2011)
Nel 2008, fece notizia la scoperta di un'ulna molto simile a Megaraptor in Australia. A quel tempo, Megaraptor venne attribuito a Megalosauroidea. In seguito, con la scoperta di allosauroidi derivati in Australia e l'identificazione del clade Neovenatoridae (comprendente Megaraptor) si rivalutò quella scoperta, di fatto eliminando i megalosauroidi dall'Australia.
In questi giorni, Barrett et al. (2011) pubblicano la descrizione di una vertebra cervicale parziale (centro e parte dell'arco) dal Cretacico Inferiore del Sud dell'Australia. La vertebra presenza un centro relativamente allungato, marcata opistocoelia (faccetta anteriore convessa e posteriore concava), un pleurocoelo anteriore ellittico suddiviso da una lamella interna, prezigapofisi distanziate mediolateralmente e pneumatizzazione interna dell'arco di tipo camerato (ampie camere divise da spesse pareti). L'unico clade di Theropoda con questa combinazione di caratteri è Spinosauridae (anche se, singolarmente, alcuni dei caratteri citati si presentano anche in Carcharodontosauria). Pertanto, abbiamo la prima (molto probabile) evidenza di spinosauridi in Australia.
Barrett et al. (2011) discutono questo risultato assieme ad altre recenti scoperte australiane e non, e concludono che probabilmente dobbiamo abbandonare la vecchia dicotomia tra faune cretaciche laurasiatiche (Coelurosauria) e faune gondwaniane (Abelisauroidea e Carcharodontosauria), e concludere che probabilmente, le faune a theropodi nel Cretacico inferiore fossero prettamente cosmopolite e poco regionalizzate.

Bibliografia:
Paul M. Barrett, Roger B. J. Benson, Thomas H. Rich and Patricia Vickers-Rich. 2011. First spinosaurid dinosaur from Australia and the cosmopolitanism of Cretaceous dinosaur faunas. Biology Letters doi: 10.1098/rsbl.2011.0466. 

3 commenti:

  1. I haven't read Barret et al.'s paper, but... why the presence of a Spinosaurid in Australia may led to interpret the existence of cosmopolitan dinosaur faunas. Is this spinosaurid closely related to European Baryonychines? because Gondwanan faunas already had several spinosaurids (i.e. Spinosaurus (S. aegypticus and/or/maybe S. maroccanus) Irritator (and Angaturama?), Oxalaia, Suchomimus). For me, presence of a spinosaurid is another addition which makes comparable Aussie's faunas with South American and African ones...
    Maybe the authors refer to Neovenatorids as cosmopolitan, and the presence of the Australian Tyrannosaurid as a link with Laurasian faunas...
    In conclusion, I should read the paper before saying unsupported nonsense as I did above...

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  2. In the second part of the paper, the authors calculate the degree of dinosaurian similarity between the Cretaceous continents. Their results show that there's not great difference between northern and southern faunas.

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  3. Ridescrizioni fenomenali di Scipionix nella mia attuale nazione, potenziali Spinosauridi nella mia futura casa! I teropodi mi perseguitano? Che periodo di ritrovamenti eccezionale!

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